Schmetterlings-Haufen (Messier 6)

Messier 6
Messier 6: Ein stellarer Schmetterling. Ausschnitt aus dem eingefärbten STScI DSS2 auf CDS Aladin [147]

Geschichte

Die Entdeckung von Messier 6 wird gewöhnlich P. L. de Cheseaux im Jahre 1746 zugeschrieben, obwohl der Kugelsternhaufen von bloßem Auge sichtbar ist und bereits zusammen mit M 7 im Katalog von Ptolemäus erschien. Die beiden scheinen «Girus ille nebulosus» in der 1551 Ausgabe von «Amalgest» zu sein und wurden ebenfalls in Ulug Beg's Sternenkatalog als die «Stella nebulosa quae sequitur aculeum Scorpionis» (die Wolkigen, die dem Stachel des Skorpion folgen) aufgeführt. De Cheseaux war jedoch vermutlich der erste, der in M 6 einen Sternhaufen erkannte. Der Haufen erhielt seinen Namen aufgrund seines Aussehens, das einem Schmetterling ähnelt. Die markanteste Formation sind zwei geschwungene Sternreihen von je etwa fünf Sternen, welche die Fühler des Schmetterlings darstellen sollen.

Physikalische Eigenschaften

Der visuell hellste Stern in M 6 ist BM Scorpii. Es handelt sich dabei um einen Riesen der Spektralklasse K0-K3. Er ist ein halbregelmäßig Veränderlicher und variiert in einem Zyklus von etwa 850 Tagen um etwa zwei Magnituden. Der Stern befindet sich an der nordöstlichen Flügelspitze des "Schmetterlings" (vgl. Abb. 1). Bei den meisten anderen Sternen handelt es sich um B-Typen der Hauptreihe. Das Alter des Haufens wird auf rund 100 Millionen Jahre geschätzt; älter als die Plejaden, doch weniger als die Hälfte des Alters vom nahegelegenen Haufen M 7.

In einem Bereich von 54 Bogenminuten Durchmesser wurden 80 Haufenmitglieder identifiziert. Dies ergibt eine zentrale Sterndichte von rund 25 Sternen pro Kubikparsek oder eine gemittelte Dichte von 0.6 Sternen pro Kubikparsek für den ganzen Haufen (1 pc = 3.26 ly). Die Figur des «Schmetterlings» ist etwa neun Lichtjahre breit, doch der gesamte Durchmesser des Haufens misst etwa 20 Lichtjahre. Distanzmessungen variieren in einem Bereich von etwa 1300 bis 2000 Lichtjahren, meist findet man jedoch Angaben im unteren Bereich. [4]

Revised+Historic NGC/IC, Version 22/9, © Dr. Wolfgang Steinicke [277]
BezeichnungNGC 6405
TypOCL (III2p)
Rektaszension17h 40m 20.0s
Deklination-32° 15' 30"
Durchmesser33 arcmin
Fotografische (blaue) Helligkeit4.5 mag
Visuelle Helligkeit4.2 mag
Metrische Entfernung0.487 kpc
Dreyer BeschreibungCl, L, iR, lC, st 7, 10…
Identifikation, AnmerkungenM 6, OCL 1030, ESO 455-SC30, Butterfly cluster

Auffindtipp für den Schmetterlingshaufen

Der Schmetterlingshaufen befindet sich unmittelbar über dem mit Giftstachel bewehrten Schwanz des Skorpions. In klaren Sommernächten ist der offene Sternhaufen auch von bloßem Auge sichtbar. Am besten beginnt man mit der Suche in der Mitte des Sternendreiecks Al Nasl2 Sagittarii) — 45/d OphiuchiShaula (λ Scorpii), so wie es die Auffindkarte nebenan zeigt. Zeigt sich ein reicher, offener Sternhaufen im Blickfeld, so überprüft man nochmals die Lage des Fernrohrs, denn man könnte ja aus Versehen bei Messier 7 weiter südöstlich gelandet sein. In dem Gebiet sind noch einige andere offene Sternhaufen anwesend, doch keiner ist so auffällig wie die beiden Messier-Haufen.

Karte Schmetterlings-Haufen (Messier 6)
Schmetterlings-Haufen (Messier 6) im Sternbild Scorpius. Karte mithilfe von SkySafari 6 Pro und STScI Digitized Sky Survey erstellt. [149, 160]

Weitere Objekte in der Nähe (±15°)

Quellenangaben

4«Burnham's Celestial Handbook: An Observer's Guide to the Universe Beyond the Solar System» by Robert Burnham; Dover Publications, Inc.; Voume I: ISBN 0-486-23567-X; Volume II: ISBN 0-486-23568-8; Volume III: ISBN 0-486-23673-0
147Aladin Lite; aladin.u-strasbg.fr/AladinLite (2020-12-23)
149SkySafari 6 Pro, Simulation Curriculum; skysafariastronomy.com
160The STScI Digitized Sky Survey; archive.stsci.edu/cgi-bin/dss_form
277«Historische Deep-Sky Kataloge» von Dr. Wolfgang Steinicke; klima-luft.de/steinicke (2021-02-17)