NGC 7789, Carolines Rose, Herschels Spiralhaufen

Objektbeschreibung

NGC 7789
NGC 7789: Carolines Rose; FFC 4.0/760; © 1992 Beat Kohler

NGC 7789, Carolines Rose oder Herschels Spiralhaufen ist ein ungewöhnlich reicher offener Sternhaufen. Er wurde im 18. Jahrhundert von Friedrich Wilhelm Herschels Schwester Caroline entdeckt. Die ganze Sternengruppe bedeckt einen Bereich von etwa einem halben Grad und hebt sich stark von der Umgebung ab. Die etwa 1000 Sterne, welche möglicherweise zum Sternhaufen gehören, variieren in den Helligkeiten von 11 bis 18 Magnituden. Die Entfernung beträgt etwa 6000 bis 6200 Lichtjahre, was einen wahren Durchmesser dieses Haufens von 50 Lichtjahren ergibt. Alle Sterne zusammen sind etwa 3000mal heller als die Sonne.

NGC 7789 wurde von einigen Astronomen als ein Sternhaufen klassifiziert, der ein Zwischending von einem offenen, galaktischen Sternhaufen und einem wenig konzentrierten Kugelsternhaufen darstellt. Eine Studie von A. Sandage und E. M. Burbidge (1958) zeigte, dass er tatsächlich ein Haufen des galaktischen Typs ist - aber ein ziemlich ungewöhnlicher: Die Sterne sind in ihrer Evolution schon weit fortgeschritten, was auf ein hohes Alter des Haufens schliessen lässt, älter als alle anderen gut bekannten offenen Sternhaufen. Die hellsten Sterne sind orange Riesen des Typs K4 III mit einer absoluten Helligkeit von -2.3 mag. Der Hauptanteil der anderen hellen Sterne sind Riesen und Unterriesen. Alle Sterne, die heller als als +2 mag sind, scheinen sich aus der Hauptreihe des H-R-Diagramms herausentwickelt zu haben. Das berechnete Alter des Haufens beträgt etwa 1.5 Mrd. Jahre - älter als die meisten anderen galaktischen Sternhaufen, aber nicht so alt wie die Kugelsternhaufen. [4]

«The Complete New General Catalogue and Index Catalogue of Nebulae and Star Clusters» von J.L.E. Dreyer, nachbearbeitet 1988 von Roger W. Sinnott [142].
NameNGC 7789
TypOC
RA / Dec (B2000.0)23h 57.0m / +56° 44'
SternbildCas
Durchmesser16. '
vMag6.7
BeschreibungCl, vL, vRi, vmC, st 11...18

Wie findet man Herschels Spiralhaufen?

Der offene Sternhaufen ist leicht aufzuspüren; er liegt rechts vom «W» im Sternbild Cassiopeia, genau zwischen den beiden Sternen σ und ρ Cassiopeiae, welche schon von blossem Auge gut sichtbar sind. Die beste Beobachtungszeit ist Juli bis Januar.

Auffindkarte
Karte mit Hilfe von SkySafari 6 Pro [149] und STScI Digitized Sky Survey [160] erstellt.

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