Drei Sternhaufen am Schwanz des Skorpions

Messier 7

NGC 6453 DSS
M 7: 60' x 60' Ausschnitt aus dem STScI Digitized Sky Survey POSS2/UKSTU Red [160]

Bei Messier 7 handelt es sich um einen grossen und brillianten offenen Sternhaufen, der leicht von blossem Auge erkannt werden kann. Er wurde bereits im Katalog von Ptolemäus erwähnt und in der lateinischen Übersetzung aus dem 16. Jahrhundert des Amalgest erscheint er zusammen mit Messier 6 als Girus ille nebulosus. Der arabische Name Tali al Shaulah ist das Äquivalent der lateinischen Übersetzung von Ulug Beg's Titel: Stella nebulosa quae sequitur aceleum Scorpionis (die dem Stachel des Skorpion folgen). Hevelius führt M 7 in einer 1690 publizierten Liste auf und der Haufen erscheint ebenfalls in W. Derhams kurzer Katalog von "nebelhaften Sternen" im Jahre 1730. M 7 ist das südlichste von Messier verzeichnete Objekt.

Der Sternhaufen M 7 erscheint aus unserer Blickrichtung vor zahlreichen, weit entfernten Milchstrassensternen projiziert. Die Entfernung beträgt etwa 600 Lichtjahre. Das Zentralgebiet bedeckt etwa 30 Bogenminuten. Der Haufen enthält 80 Sterne heller als 10. Grössenklasse in einem Feld von 1.2° Durchmesser. Die Gruppe erinnert an Praesepe (M44) im Sternbild Cancer, jedoch etwas kleiner. Spektralstudien ergaben, dass die Gruppenmitglieder heller als 7.5 Magnituden sich bereits aus der Hauptreihe heraus entwickelt haben. Das Alter des Haufens wird auf etwa 260 Millionen Jahre geschätzt - älter als die Plejaden, doch viel jünger als Kugelsternhaufen. Der Haufen enthält acht spektroskopische und mindestens drei visuelle, jedoch sehr enge Doppelsterne von 0.1" bis 0.5" Komponentenabstand. [4]

NGC 6444 DSS
NGC 6444: 30' x 30' Ausschnitt aus dem STScI Digitized Sky Survey POSS2/UKSTU Red [160]

Im Schatten von M 7 steht der eher unscheinbar wirkende offene Sternhaufen NGC 6444. Dreyer beschrieb den offenen Sternhaufen etwas euphorisch als sehr gross und sehr reich an Sternen von 12. und 13. Grössenklasse. [142] Er ist wirklich gross und hat viele Sterne, so viele, dass er sich im DSS-Ausschnitt kaum von der Milchstrasse abhebt.

NGC 6453 DSS
NGC 6453: 30' x 30' Ausschnitt aus dem STScI Digitized Sky Survey POSS2/UKSTU Red [160]

NGC 6453, ein schwacher Kugelsternhaufen liegt westlich im Blickfeld von M 7. Er wurde erstmalig im Juni 1837 von John Herschel bemerkt. Der Kern erscheint lediglich mit etwa einer Bogenminute Durchmesser. Der Kugelsternhaufen bewegt sich mit 91.16 km/s auf uns zu und befindet sich in einer Entfernung von 11.6 kpc (37800 Lichtjahre). [4, 251]

— 1996, Bernd Nies

«The Complete New General Catalogue and Index Catalogue of Nebulae and Star Clusters» von J.L.E. Dreyer, nachbearbeitet 1988 von Roger W. Sinnott [142]. Koordinaten in B2000.0.
Name Typ RA [hm] Dec [dm] Const ⌀ ['] vMag Beschreibung
NGC 6444OC17 49.5-34 49Sco12.Cl, vL, vRi, st 12...13
NGC 6453Gb17 50.9-34 36Sco3.59.9cL, iR, pmbM, r
NGC 6475OC17 53.9-34 49Sco80.3.3Cl, vB, pRi, lC, st 7...12; = M7

Auffindtipp für die Sternhaufen

Der offene Sternhaufen Messier 7 ist ziemlich einfach aufzuspüren, zumal er in gute Nächten schon von blossem Auge sichtbar ist. Er befindet sich auf der Verbindungslinie von Al Nasl (γ Sagittarii) und G Scorpii, auf dem Drittel näher zu G Scorpii. Zur Identifikation der einzelnen kleinen PN bediene man sich des Close-Ups der Auffindkarte.

Karte
Karte mithilfe von SkySafari 6 Pro [149] und STScI Digitized Sky Survey [160] erstellt.

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