Galaxiengruppe M 81, M 82 und NGC 3077

Messier 81

M 81 (unten) und M 82 (oben): 60' x 60' Ausschnit aus dem STScI Digitized Sky Survey (POSS2/UKSTU Red) [160]

Das bekannte Galaxienpaar M 81 und M 82 wurde im Dezember 1774 vom Berliner Astronomen J. E. Bode entdeckt - daher auch der etwas weniger gebräuchliche Name Bode's Nebula für M81. Etwas mehr als sechs Jahre später, im Februar 1781, nahm Charles Messier diese beiden Galaxien in seine berühmte Liste nebelhafter Objekte auf. Lord Rosse verglich M 81 mit dem Andromedanebel und entdeckte erstmals in M 82 einige dunkle Staubbänder (Abb. 3).

Aufnahme von M 81 aus dem Jahre 2007 mit dem Hubble Space Telescope [180]

Auf Fotografien von Grossteleskopen zeigt sich M 81 als eine der prächtigsten Galaxien des nördlichen Himmels, bemerkenswert für ihre auffallend symmetrische Struktur und dynamische Erscheinung. Die Spiralwindungen umgeben eine helle eidotterförmige Zentralmasse, welche unzweifelhaft aus Millionen von nicht auflösbaren schwachen Einzelsternen besteht. In dieser hellen Zentralregion befindet sich eine fast stellare Kernverdichtung, die aber auf den meisten Fotografien infolge starker Überbelichtung nicht zu sehen ist. Die gut definierten Spiralarme sind an ihrer Innenseite von dünnen Staubbändern begrenzt, welche auf kurz belichteten Aufnahmen bis auf 35" nahe an den Kern verfolgt werden können. Die Arme selbst erscheinen gut in Sternenwolken und Nebelflecken aufgelöst.

M 81: Komposit aus Bildern des Hubble Space Telescope (Blau), Spitzer Space Telescope (Infrarot) und Galaxy Evolution Explorer (Ultraviolett). [179]

M 81 gehört mit einer Dichte von etwa 0.1 Sonnenmassen pro Kubikparsec zu den dichtesten bekannten Galaxien. Sie besitzt etwa die doppelte Dichte einer typischen Spiralgalaxie wie die vom Aussehen her vergleichbare Andromedagalaxie M 31. Weit über ein Drittel der Masse scheint sich in der zentralen Ausbuchtung zu konzentrieren.

Die Rotverschiebung von M 81 verrät deren Bewegung von etwa 42 km/s in Richtung unseres Sonnensystems. Die Entfernung wurde mit Hilfe der durch das Hubble Space Telescope entdeckten 32 Cepheiden auf rund 11 Mio. Lichtjahre bestimmt. Die Neigung der Rotationsachse zu unserer Blickrichtung beträgt 65 Grad.

M 81 zeigt Spuren einer Interaktion mit den Nachbargalaxien M 82 und NGC 3077. Auf Bildern, welche mittels des Very Large Array Radioteleskops gewonnen wurden, sind zwischen den drei Galaxien schwache Brücken von interstellarem Gas erkennbar. Eine Kollision zwischen M 81 und M 82 vor etwa 200 Mio. Jahren könnte hierfür die Ursache sein. Unmittelbar östlich von M 81 befindet sich eine schwache Verdichtung aus Gas und Sternen mit der Bezeichnung Holmberg IX. Diese zeigt Ähnlichkeit zu den Magellanschen Wolken, den beiden Zwergbegleitersystemen der Milchstrasse. Vermutlich sind auch diese bei einer Kollision entstanden.

Am 28. März 1993 ereignete sich eine Supernova (SN 1993J) in M 81. Sie wurde vom spanischen Amateurastronomen Francisco Garcia mit seinem 25cm-Teleskop entdeckt. Er schätzte die SN zum Zeitpunkt seiner Entdeckung auf eine Helligkeit von 12 mag. Noch 24 Stunden zuvor war die SN auf einer CCD-Aufnahme mit der Grenzhelligkeit von 16 mag eines anderen Amateurastronomen in Frankreich nicht auszumachen. Etwa einen Monat später erreichte die Supernova des Typs IIb ein zweites Maximum von 10.5 mag. Der Vorläufer dieser Supernova wurde fotografisch mit einem K0-Überriesen von 10 bis 18 Sonnenmassen identifiziert.

— 1996, Bernd Nies

Daten für NGC 3031, zusammengefasst aus unterschiedlichen Katalogen.
BezeichnungenBode's nebulae, CGCG 333-7, IRAS 9514+6918, M 81, MCG 12-10-10, NGC 3031, PGC 28630, UGC 5318
RA / Dec (B2000.0)09h 55m 33.5s / +69° 04' 00'' * [144]
SternbildUMa [142]
Objekt KlasseGx [142]
Morphologische KlasseS [144]
Abmessungen 25.7' [142], 24.9' * x 11.5' * [144]
Positionswinkel (N → E)157° [144]
Scheinbare Magnitude6.9 mag [142], 7.8 mag * [144]
Radialgeschwindigkeit-37 km/s * [144]
Beschreibung (Dreyer)! eB, eL, E 156deg , gsvmbMBN; = M81 [142]

Messier 82

M 82 im roten Licht

Die Galaxie M 82 ist ein eigenartiges Objekt, das in kleinen Teleskopen leicht für eine edge-on Spiralgalaxie gehalten werden kann. Fotografien mit Grossteleskopen zeigen jedoch eine amorphe, ausgedehnte Masse von ziemlich nebelhaftem Aussehen, zerteilt in dunstige Strähnen und Filamente entlang den Kanten und durchquert von dunklen, irregulären, lichtabsorbierenden Staubwolken. Der integrierte Spektraltyp dieses Systems ist etwa A5, doch Farbmessungen zeigen, dass die Aussenbereiche blauer als die Zentralregion sind. Der gesamte Farbindex ist jedoch äquivalent zur Klasse G0. Die Diskrepanz zwischen der integrierten Spektralklasse und dem Farbindex wurde einer Rötung des Sternenlichtes durch grosse Staubvorkommen in der Galaxie zugewiesen. Eine weitere seltsame Eigenart ist das stark polarisierte Licht aus Teilgebieten von M 82, welches die Präsenz eines starken Magnetfeldes vermuten lässt. Im Jahre 1962 wurde im Kerngebiet von M82 erstmals eine starke Radioquelle entdeckt. Man nimmt heute an, dass es sich hierbei um Überreste zahlreicher Supernovae handelt.

Aufname von M 82 aus dem Jahre 2006 mit dem Hubble Space Telescope. Komposit aus sechs Aufnahmen mit unterschiedlichen Farbfiltern, sowie Infrarot. [178]

Die filigranen Gasschwaden, welche explosionsartig radial vom Zentrum etwa 10'000 Lichtjahre aus der Galaxienebene heraus gerichet sind, werden von zwei langgestreckten Gasblasen hervorgerufen, die nahezu senkrecht zur Scheibe von M 82 orientiert sind und sich im Kern berühren. Es scheint, als folgen die Filamente starken Magnetfeldlinien. Sie leuchten zudem sehr stark im Bereich von H-alpha bei 656.3nm. Spektroskopische Untersuchungen ergaben, dass sich diese Materie mit etwa 1000 km/s vom Zentrum der Galaxie wegbewegen. Doch die Geschwindigkeit nimmt mit wachsender Distanz zum Kern rasch ab. In 3500 Lichtjahren Abstand beträgt sie lediglich noch etwa 350 km/s. Nach weiteren 1000 Lichtjahren ist sie vernachlässigbar gering. Die totale expandierende Masse wurde auf etwa 5 Mio. Sonnenmassen geschätzt.

Vermutlich hat sich in kosmischen Massstäben kürzlich, erst vor etwa 1.5 Mio. Jahren, ein gewaltiger Ausbruch in der Zentralregion von M 82 ereignet. Diese Aktivität könnte durch gravitationale Störungen von der Nachbargalaxie M 81 ausgelöst worden sein. Offensichtlich hat dadurch ein Starburst eingesetzt, bei dem innerhalb kurzer Zeit im Galaxienkern Unmengen neuer Sterne entstehen. Die dabei erzeugte Hitze und die Strahlung treiben Gas- und Staubmassen in Richtung der Galaxienpole aus der Ebene des Systems in den intergalaktischen Raum.

— 1996, Bernd Nies

Daten für NGC 3034, zusammengefasst aus unterschiedlichen Katalogen.
BezeichnungenARP 337, Bode's nebulae, CGCG 333-8, IRAS 9517+6954, M 82, MCG 12-10-11, NGC 3034, PGC 28655, UGC 5322
RA / Dec (B2000.0)09h 55m 54.0s / +69° 40' 57'' * [144]
SternbildUMa [142]
Objekt KlasseGx [142]
Morphologische KlasseS [144]
Abmessungen 11.2' [142], 10.5' * x 5.1' * [144]
Positionswinkel (N → E)65° [144]
Scheinbare Magnitude8.4 mag [142], 9.2 mag * [144]
Radialgeschwindigkeit214 km/s * [144]
Beschreibung (Dreyer)vB, vL, vmE (ray); = M82 [142]

NGC 3077

NGC 3077: 60' x 60' Ausschnit aus dem STScI Digitized Sky Survey (POSS2/UKSTU Red) [160]

Die Galaxie NGC 3077 ist eine irreguläre Galaxie des nichtmagellanschen Typs (nach Deep-Sky Field Guide to Uranometria). Bei LEDA findet sich jedoch die Angabe des Hubble-Typs von «Sd», was eine Spiralgalaxie mit sehr weit offenen Spiralarmen ist. Dreyer beschrieb die Galaxie als ziemlich hell und gross, mit einem helleren Zentrum und von runder Form. NGC 3077 gehört zur selben Gruppe wie M 81 und M 82. Es zeigen sich sogar Spuren einer Interaktion zu M 81.

M 81 und M82 bilden das Zentrum einer kleinen Gruppe von etwa zehn weiteren Galaxien, darunter NGC 3077, NGC 2976, NGC 2366, IC 2574, Holmberg II und NGC 2403. Mit einer Entfernung von etwa 6.5 bis 9 Mio. Lichtjahren ist die M81-Gruppe neben der Sculptor-Gruppe womöglich die nächstgelegene zu unseren Lokalen Gruppe.

— 1996, Bernd Nies

Daten für NGC 3077, zusammengefasst aus unterschiedlichen Katalogen.
BezeichnungenCGCG 333-13, IRAS 9592+6858, MCG 12-10-17, NGC 3077, PGC 29146, UGC 5398
RA / Dec (B2000.0)10h 03m 21.1s / +68° 44' 02'' * [144]
SternbildUMa [142]
Objekt KlasseGx [142]
Morphologische KlasseS [144]
Abmessungen 4.6' [142], 5.2' * x 4.7' * [144]
Positionswinkel (N → E)45° [144]
Scheinbare Magnitude9.9 mag [142], 10.6 mag * [144]
Radialgeschwindigkeit13 km/s * [144]
Beschreibung (Dreyer)cB, cL, mbM, R with ray [142]

Auffindtip für M 81 und M 82

Karte mit Hilfe von TheSky 2.11 [129] erstellt.

Da sich das Galaxienpaar sehr weit nördlich am Himmel befindet, gestaltet sich die Suche mit äquatorial montierten Teleskopen etwas umständlicher. Bei manchen Montierungstypen befinden sich die beiden Galaxien gar im schon 'toten' Bereich um den Himmelsnordpol. Es gibt aber dennoch einen guten Trick: Der 4.1 mag helle λ Draconis ist der rechte der beiden Drachensterne über dem Kasten des grossen Wagens. Er weist etwa dieselbe Deklination wie das Galaxienpaar M81 und M82 auf. Das Fernrohr wird mit einem Grossfeldokular (etwa ein bis zwei Grad Blickfeld) bestückt, auf λ Draconis (Giansar) gerichtet und dann etwa eineinhalb Winkelstunden gen Westen im Gegenuhrzeigersinn um den Himmelsnordpol gedreht. Die beiden Galaxien fallen schon nach kurzer Zeit im Blickfeld auf.

— 1996, Bernd Nies

Beobachtung bei 125 mm Öffnung

Zeichnung von M 81 und M 82, Borg 125/800 f 6,4 ED Apo, Josef Cukas

Beobachtung bei 300 mm Öffnung

Zeichnung von M 82, 300mm f/4 Newton, 300x, Bernd Nies (30.5.97)

Die beiden Galaxien M 81 und M 82 fallen schon bei einer geringen Vergrösserung von etwa 25fach im Blickfeld auf und sind somit unübersehbar. M 81 erscheint dabei wesentlich heller und grösser als M 82 und zeigt einen stellaren Kern. Bei keiner der beiden Galaxien sind jedoch Strukturen zu erkennen. Wird etwa 50fach vergrössert, so glaubt man im hellen Zentralbereich von M 82 ein kleines Sternchen zu erkennen, welches aber bei zunehmender Vergrösserung nicht mehr verifiziert werden kann. Erste Strukturen der Staubbänder zeigen sich bei M 82 ab etwa 80facher Vergrösserung. Die Erkennbarkeit der Staubbänder steigt mit der Vergrösserung. Als Optimum erweist sich etwa 300fach. Die auf der Fotografie in Abb. 2 so wunderschön filigran aussehende Galaxie M 81 bietet jedoch bei jeder Vergrösserung einen ziemlich enttäuschenden Anblick: Weder von den Spiralarmen, noch von den feinen Staubbändern ist etwas zu erkennen. Die Galaxie erscheint lediglich als elliptischer diffuser Fleck mit einem stellaren Zentrum.

Die kleinere Galaxie NGC 3077 ist bei einer Vergrösserung von etwa 25fach noch leicht zu übersehen, wird aber ab 50fach gut erkennbar. Sie erscheint rund mit einer Zunahme der Helligkeit gegen die Mitte.

— 1997, Bernd Nies

Beobachtung bei 320 mm Öffnung

Bei guter Durchsicht werden an M81 auch ihre zwei feinen, auslaufenden Spiralarme sichtbar. Die vielen hellen Vordergrundsterne helfen den genauen Verlauf sicher zu verifizieren. Für die Spiralarme ist eine mittlere bis kleinere Vergrösserung anzuwenden, dies bedingt aber wiederum einen schwarzen, unaufgehellten Himmel.

Die in der Nähe liegende Galaxie M82 zeigt sich in der Kantenlage. Auffällig sind bei M82 die beiden dunklen Einschnitte, welche bereits mit kleineren Teleskopen wahrzunehmen sind. In mittleren und grösseren werden weitere, feine Strukturen sichtbar. [192]

12.5" Ninja-Dobson, F:4.5 / TV-Nagler 13mm, 111x, 0.74°
Eduard von Bergen

Bleistiftskizze von Eduard von Bergen, 2003

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