Kugelsternhaufen Messier 53

M53 und NGC 5053
M53 und NGC 5053: Kugelsternhaufen NGC 5053 (links) und M53 (oben); Celestron Schmidtkamera 140mm; Bl 1.6 auf TP 2415 mit alter Hyperung ca. 10min belichtet; © 1997 Frank H. Leiter

Geschichte

Im Februar des Jahres 1777 nahm Charles Messier den 53. Eintrag in seinem Katalog kometenähnlicher Objekte vor. Hinter der Nummer M 53 verbirgt sich ein am 3 .2. 1775 erstmals von Bode erwähnter Kugelsternhaufen im Sternbild Coma Berenices. Bode bezeichnete ihn als «rund und recht lebhaft» (3. 2. 1775); Messier schrieb fast genau zwei Jahre später: «Entdeckte Nebel ohne Sterne in Coma Berenices, ein kleines Stück entfernt vom Stern 42 dieses Sternbilds nach Flamsteed-Notation. Rund und auffällig» (26. 2. 1777). [4, 281]

Physikalische Eigenschaften von M 53

Die integrierte visuelle Helligkeit von M53 beträgt etwa +7.5 mag, die absolute etwa -8.8 mag, womit er ähnlich hell wie der bekannte Kugelsternhaufen M 13 ist. Aufgrund seiner Entfernung von 65'000 bis 69'000 Lichtjahren (je nach Quelle) erscheint er uns deutlich schwächer als M 13. Stünde M 53 in gleicher Entfernung, wäre er unter guten atmosphärischen Bedingungen ebenfalls mit dem bloßen Auge zu sehen. Die Leuchtkraft des Haufens liegt in etwa bei der 200'000fachen unserer Sonne.

Messier 53
Messier 53: Aufnahme mit dem Hubble Weltraumteleskop. © ESA/Hubble & NASA [215]

Obwohl der Sternhaufen dem Beobachter perfekt rund erscheint, besitzt er eine leichte Elongation von 9:10 bei einem Positionswinkel der langen Achse von 170°, die zuerst von Shapley beobachtet wurde. Zum Zentrum hin ist eine ausgeprägte Konzentration sichtbar. Der Durchmesser von M53 wird auf etwa 55 Lichtjahre geschätzt, abhängig von der angenommenen Entfernung.

Untersuchungen von Baade,Cuffey,Margoni, u.a. ergaben eine Zahl von etwa 50 variablen Sternen, worunter auch RR-Lyrae Sterne zu finden sind. Der integrierte Spektraltyp des Herkules-Kugelsternhaufens ist etwa F4. Die hellsten Sterne sind 13.8mag hell. Die durchschnittliche Sternhelligkeit beträgt 16.9mag. [4]

Revised+Historic NGC/IC, Version 22/9, © Dr. Wolfgang Steinicke [277]
BezeichnungNGC 5024
TypGCL (V)
Rektaszension13h 12m 55.3s
Deklination+18° 10' 11"
Durchmesser13 arcmin
Visuelle Helligkeit7.7 mag
Metrische Entfernung17.900 kpc
Dreyer Beschreibung!, globular, B, vC, iR, vvmbM, st 12
Identifikation, AnmerkungenM 53, GCL 22
NGC 5053
NGC 5053: Ausschnitt aus Digitized Sky Survey [147]

Physikalische Eigenschaften von NGC 5053

Etwa ein Grad von M 53 entfernt steht der in der scheinbaren Größe vergleichbare Kugelsternhaufen NGC 5053, der allerdings etwa 2.5 Größenklassen lichtschwächer ist. Ferner ist NGC 5053 bei weitem nicht so stark konzentriert, sondern eine gleichmäßig leuchtende Fläche, die erst mit Teleskopen größer Öffnung (jenseits 20cm) in Einzelsterne aufgelöst werden kann. Die hellsten Sterne sind 14.0mag hell, im Mittel jedoch 16.6mag.

NGC 5053 besitzt für einen Kugelsternhaufen äußerst wenige Sterne. Bei einem Durchmesser von ca. 100 Lichtjahren enthält er nur ca. 3500 Sterne - womit sich eine geringe Dichte von 0.3 Sternen pro Kubikparsek ergibt. Aus Untersuchungen an Variablen wurde eine Entfernung von etwa 55'000 Lichtjahren abgeschätzt, bei einer totalen Leuchtkraft, die der 16'000fachen unserer Sonne entspricht (zur Erinnerung: M53 besitzt die 200'000fache Leuchtkraft unserer Sonne!). [4]

Revised+Historic NGC/IC, Version 22/9, © Dr. Wolfgang Steinicke [277]
BezeichnungNGC 5053
TypGCL (XI)
Rektaszension13h 16m 27.0s
Deklination+17° 41' 55"
Durchmesser10 arcmin
Visuelle Helligkeit9.0 mag
Metrische Entfernung17.400 kpc
Dreyer BeschreibungCl, vF, pL, iR, vgbM, st 15
Identifikation, AnmerkungenGCL 23

Auffindtipp für die beiden Kugelsternhaufen

Der Kugelsternhaufen M 53 steht fast genau ein Grad nordöstlich des leicht mit bloßem Auge sichtbaren, 4.6 mag hellen Stern Diadem (α Comae Berenices). NGC 5053 findet sich anderthalb Grad östlich dieses Sterns. Während M 53 schon in kleinsten Teleskopen auch von lichtverschmutzten Beobachtungsorten leicht zu finden sein sollte, stellt NGC 5053 ein Problemobjekt dar. Er ist auch bei 114 mm Öffnung leicht sichtbar - dazu ist aber eine ausgezeichnete Transparenz der Atmosphäre nötig! Für die meisten Wetterlagen und Beobachtungsplätze gilt: 20cm aufwärts sollten es schon sein. Zur Identifikation von NGC 5053 bediene man sich des Close-ups der Auffindkarte.

Karte Kugelsternhaufen Messier 53
Kugelsternhaufen Messier 53 im Sternbild Coma Berenices. Karte mithilfe von SkySafari 6 Pro und STScI Digitized Sky Survey erstellt. [149, 160]

Visuelle Beobachtung

200 mm Öffnung: M 53 erscheint als ein heller, recht großer Kugelsternhaufen mit einer deutlichen Konzentration zur Mitte hin. Bei dieser Öffnung sind die Randpartien in Einzelsterne aufgelöst. NGC 5053 bleibt meist eine schwach-glimmende, kaum gegen den Himmelshintergrund abgesetzte Fläche, die keine Konzentration aufweist. Bei sehr guten Bedingungen wirkt diese Fläche körnig.

— 1997, Frank H. Leiter

Weitere Objekte in der Nähe (±15°)

Quellenangaben

4«Burnham's Celestial Handbook: An Observer's Guide to the Universe Beyond the Solar System» by Robert Burnham; Dover Publications, Inc.; Voume I: ISBN 0-486-23567-X; Volume II: ISBN 0-486-23568-8; Volume III: ISBN 0-486-23673-0
147Aladin Lite; aladin.u-strasbg.fr/AladinLite (2020-12-23)
149SkySafari 6 Pro, Simulation Curriculum; skysafariastronomy.com
160The STScI Digitized Sky Survey; archive.stsci.edu/cgi-bin/dss_form
215Explore - The Night Sky | Hubble’s Messier Catalog; nasa.gov/content/goddard/hubble-s-messier-catalog (2020-12-31)
277«Historische Deep-Sky Kataloge» von Dr. Wolfgang Steinicke; klima-luft.de/steinicke (2021-02-17)
281«Catalogue Nébuleuses et des Amas D'Étoiles» Observées à Paris, par M. Messier, à l'Observatoire de la Marine, hôtel de Clugni, rue des Mathurins. «Connoissance des temps ou connoissance des mouvements célestes, pour l'année bissextile 1784 » Page 227; gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6514280n/f235 (2021-02-21)