Kugelsternhaufen Messier 54

Objektbeschreibung

M 54 HST
M 54: Aufnahme mit dem Hubble Weltraumteleskop [215]

Der Kugelsternhaufen M 54 wurde am 24. Juli 1778 von Charles Messier entdeckt und später NGC 6715 in J. L. E. Dreyers 1888 erschienenen «New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars» aufgenommen. Messier beschrieb seine 54. Entdeckung als «sehr heller Nebel, entdeckt in Sagittarius, ist hell im Zentrum und enthält keinen Stern, gesehen mit achromatischem Fernrohr mit 3.5 Fuss [Brennweite]». Vermutlich war John Herschel der erste, der den Kugelsternhaufen 1834 in Einzelsterne auflösen konnte. [4]

M 54 ist der zweit-massereichste Kugelsternhaufen. Entfernungsmessungen ergeben eine Distanz von 88'100 bis 97'800 Lichtjahren [145]. Der Kugelsternhaufen befindet sich also sehr weit von der Milchstrasse entfernt. Anfangs vermutete man noch eine Zugehörigkeit zur Milchstrasse, doch zeigte es sich 1994, dass M 54 tatsächlich zur benachbarten Sagittarius-Zwerggalaxie (Sgr dSph, Sag DEG) gehört. Diese Zwerggalaxie befindet sich in einem spiralförmingen, polaren Orbit um das Zentrum der Milchstrasse und hat zu diesem einen aktuellen Abstand von etwa 50'000 Lichtjahren. Aufgrund der Schwerkraft wird sich die Milchstrasse diese Zwerggalaxie samt Kugelsternhaufen einverleiben. M 54 liegt aus unserer Perspektive genau im Zentrum dieser Zwerggalaxie, weshalb man erst dessen Kern darin vermutete. Eine Studie zeigte jedoch, dass beide unterschiedliche Sternpopluationen besitzen und somit unabhängig voneinander entstanden sein mussten. Sie haben erst später durch die Schwerkraft zueinander gefunden. [215, 278]

«The Complete New General Catalogue and Index Catalogue of Nebulae and Star Clusters» von J.L.E. Dreyer, nachbearbeitet 1988 von Roger W. Sinnott [142].
NameNGC 6715
TypGb
RA / Dec (B2000.0)18h 55.1m / -30° 29'
SternbildSgr
Durchmesser9.1 '
vMag7.7
Beschreibungglob. cl. , vB, L, R, g, smbM, rrr, st 15; = M54

Auffindkarte

Der Kugelsternhaufen befindet sich in der südöstlichen Ecke des Teapots im Sternbild Sagittarius (Schütze), etwa 1.75° WSW vom Doppelstern Ascella (ζ Sagittarii) entfernt. Die beste Beobachtungszeit ist Juni bis August.

Karte
Karte mithilfe von SkySafari 6 Pro und STScI Digitized Sky Survey erstellt. [149, 160]

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