IAU Sternbildkarte
IAU NameCrux
IAU GenitivCrucis
IAU KürzelCru
Deutscher NameKreuz des Südens
Englischer NameSouthern Cross
Saison (47°N)Nicht sichtbar
Rektaszension11h 56m 14s
12h 57m 46s
Deklination-64° 41' 45"
-55° 40' 38"
Fläche68°2
Nachbarn (N↻)Cen, Mus

Sternbild Crux (Kreuz des Südens)

Crux ist mit 68 Quadratgrad das kleinste, zugleich aber vielleicht auch das bekannteste Sternbild am Südhimmel. Es liegt in einer sternreichen Gegend der Milchstrasse, so dass sich die Dunkelwolke "Kohlensack" noch klarer gegen die hellleuchtende Umgebung abhebt. Verlängert man die Längsachse des Südlichen Kreuzes (Sterne alpha und gamma Crucis) knapp fünfmal über alpha Crucis hinaus, so gelangt man etwa zum südlichen Himmelspol. Das Kreuz des Südens hat also dieselbe Aufgabe wie der Grosse Wagen am Nordhimmel. Das Zentrum des Sternbilds kulminiert jeweils etwa am 30. März um Mitternacht. [9, 15]

Sterne mit Eigennamen:

  • α1 Crucis: Acrux
  • β Crucis: Becrux, Mimosa
  • γ Crucis: Gacrux

Geschichte

Das Sternbild Crux, auch Crux Australiswurde von den Seefahrern des 16. Jahrhunderts aus einigen hellen Sternen des Centaurus gebildet. Es diente nachts als Wegweiser nach Süden und war somit ein wichtiges navigatorisches Hilfsmittel. Die frühen Portugiesischen Seefahrer sahen in diesem Sternbild das Symbol ihres Glaubens.

Crux konnte ebenso wie Centaurus im Altertum vom Mittelmeerraum aus beobachtet werden, so dass die Sterne schon den Griechen bekannt waren. Aufgrund der Präzession sind sie inzwischen nach Süden 'abgedriftet'. [7]

Das Kreuz des Südens taucht als Symbol in vielen Nationalflaggen der südlichen Hemisphäre auf, besonders rund um den Australischen Kontinent.

Nationalflagge von Australien
Nationalflagge von Australien [137]

Die Flagge von Australien wurde schon 1903 eingeführt, aber erst 1954 anerkannt. In der linken oberen Ecke befindet sich das Union Jack, das Wappen von Grossbritannien. Darunter befindet sich der Commonwealth Star oder Star of Federation, welcher mit seinen sieben Zacken die sieben Staaten und vereinigten Territorien des Commonwealth symbolisiert. In der rechten Hälfte steht das bekannte Kreuz des Südens, welches als wichtige Navigationshilfe für die Seefahrer entscheidend zur Eroberung des Kontinents beigetragen hat und seitdem mit Australien assoziiert wurde. Die gezeigten fünf Sterne sind alpha, beta, gamma, delta Crucis (alle mit sieben Zacken) und der schwächere epsilon Crucis (fünfzackig), welcher bei der Nationalflagge von Neuseeland fehlt. Demnächst wollen sich die Australischen Staaten von Grossbritannien lossagen und man sucht nach neuen Nationalflaggen ohne das Union Jack darauf. Bei den meisten Entwürfen bleibt jedoch das Kreuz des Südens nach wie vor erhalten.

Nationalflagge von Papua Neuguinea
Nationalflagge von Papua Neuguinea [137]

Ein sehr schönes Motiv besitzt die Flagge von Papua Neuguinea, welche im Jahre 1975 eingeführt wurde. Sie zeigt ebenfalls die fünf hellsten Sterne des Kreuz des Südens und zudem noch die Siluette eines Paradiesvogels. Vielleicht soll diese Siluette das unscheinbare Sternbild Apus repräsentieren.

Nationalflagge von Brasilien
Nationalflagge von Brasilien [137]

Im blauen Globus der Flagge von Brasilien erkennt man unter vielen Sternen auch die des Kreuz des Südens, welches etwa im Zentrum steht. Diese Sterne sollen den Himmel darstellen, so wie er sich in der Nacht vonm 15. November 1889 über Brasilien zeigte, als dieses Land durch eine Revolution eine Republik wurde. Auf dem Schriftband, das sich auf dem Himmelsäquator befindet, stehen die Worte "Ordem e Progresso".

Kataloge

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