Walgalaxie mit Hockeyschläger

NGC 4631, Walgalaxie

Sieht aus wie ein Weitwinkel-Panorama unserer eigenen Milchstrasse, ist aber die Galaxie NGC 4631, aufgenommen 2011 mit dem Hubble Weltraumteleskop [198]

Die Galaxie NGC 4631 hat wegen ihrer leicht asymmetrischen Form den Spitznamen "Walgalaxie" erhalten. Tatsächlich sieht sie auf Abb. 2 wie ein Buckelwal aus, der von rechts nach links schwimmt. Man glaubt die Flipper (Pectoralflosse, Brustflosse) und Fluke (Schwanzflosse) zu erkennen. Das intergalaktische Säugetier wurde erstmals von William Herschel am 20. März 1787 gesichtet. Es handelt sich um eine Spiralgalaxie, auf die wir genau auf die Seitenkante blicken. Entfernungangaben variiern von 18 bis 30 Millionen Lichtjahre. Nimmt man eine Entfernung von 25 Millionen Lichtjahren an, so ergibt sich ein Durchmesser der Galaxie von etwa 120'000 Lichtjahren. Die Galaxie steht in gravitativer Wechselwirkung zur benachbarten elliptischen Zwerggalaxie NGC 4627 und der weniger als 500'000 Lichtjahren entfernten Galaxie NGC 4656, welche von uns aus knapp ein halbes Grad in südöstlicher Richtung gesehen werden kann. [196]

Daten für NGC 4631, zusammengefasst aus unterschiedlichen Katalogen.
BezeichnungenARP 281, CGCG 188-16, IRAS 12396+3249, KUG 1239+328B, MCG 6-28-20, NGC 4631, PGC 42637, UGC 7865
RA / Dec (B2000.0)12h 42m 07.6s / +32° 32' 28'' * [144]
SternbildCVn [142]
Objekt KlasseGx [142]
Morphologische KlasseSB M [144]
Abmessungen 15.1' [142], 15.2' ? x 2.8' ? [144]
Positionswinkel (N → E)86° [144]
Scheinbare Magnitude9.3 mag [142], 9.7 mag * [144]
Radialgeschwindigkeit609 km/s * [144]
Beschreibung (Dreyer)!, vB, vL, eE 70deg +/- , bMN, *12 att n [142]

Galaxie NGC 4627

NGC 4627
Galaxiengruppe im UV-Licht. Ausschnit aus GALEX GR6/AIS Sky Survey [147]

NGC 4627 wurde am 20. März 1787 vom deutsch-britischen Astronomen Wilhelm Herschel entdeckt. Sie ist eine elliptische Zwerggalaxie und ein Begleiter von NGC 4631. Beide Galaxien zeigen Wechselwirkung untereinander und sind im Arp-Katalog [199] unter der Nummer (Arp 281) als Doppelgalaxien mit Einströmung und Anziehung aufgeführt. In Abb. 2 ist sie am oberen Rand von NGC 4631 zu erkennen. [196]

Daten für NGC 4627, zusammengefasst aus unterschiedlichen Katalogen.
BezeichnungenARP 281, CGCG 188-15, KUG 1239+328A, MCG 6-28-19, NGC 4627, PGC 42620, UGC 7860
RA / Dec (B2000.0)12h 41m 59.6s / +32° 34' 29'' * [144]
SternbildCVn [142]
Objekt KlasseGx [142]
Morphologische KlasseE M [144]
Abmessungen 2.7' [142], 2.2' ? x 1.7' ? [144]
Positionswinkel (N → E)10° [144]
Scheinbare Magnitude12.3 mag [142], 13.0 mag * [144]
Radialgeschwindigkeit765 km/s * [144]
Beschreibung (Dreyer)F, S, R, np of 2 [142]

NGC 4656/7, Hockeyschläger-Galaxie

NGC 4656
Aufnahme von NGC 4656 mit dem Mayall 4-Meter Telescope auf dem Kitt Peak [197]

Am 20. März 1787 stiess William Herschel erstmals auf auf dieses Objekt. John Louis Emil Dreyer sah darin zwei getrennte Nebel und gab ihnen die Nummern NGC 4656 und NGC 4657. Aufgrund der eigenwilligen Form hat diese Galaxie auch die Spitznamen Hockey Stick (Hockeyschläger) oder Crowbar (Geissfuss) erhalten. Im Catalogue of Principal Galaxies (PGC) [144] sind die beiden als ein und dieselbe Galaxie aufgeführt (PGC 42863).

Gemäss LEDA [134] bewegt sich die Galaxie mit einer Geschwindigkeit von 646±4 km/s von uns weg. Die daraus errechneten Entfernungsangaben liegen im Bereich von 15 bis 30 Millionen Lichtjahren.

Bei NGC 4657 handelt es sich um ein helles Gebiet mit intensiver Sternentstehung mit leuchtkräftigen Sternen und Nebeln innerhalb der Galaxie NGC 4656, vermutlich entstanden durch eine frühere gravitative Wechselwirkung mit der nur weniger als einer halben Million Lichtjahre entfernten Galaxie NGC 4631. Bei einer Entfernung von etwa 25 bis 30 Millionen Lichtjahren, entspricht der Winkeldurchmesser von etwa 2 x 1 Bogenminuten einer wahren Grösse von 7000-8000 Lichtjahren. In Abb. 3 ist am nördlich der Galaxie noch eine weitere, lichtschwache Struktur zu erkennen, welche mit NGC 4656 in Verbindung zu stehen scheint. [196]

Daten für NGC 4656, zusammengefasst aus unterschiedlichen Katalogen.
BezeichnungenCGCG 159-65, IRAS 12415+3226, KUG 1241+324, MCG 5-30-66, NGC 4656, NGC 4657, PGC 42863, UGC 7907
RA / Dec (B2000.0)12h 43m 58.6s / +32° 10' 35'' * [144]
SternbildCVn [142]
Objekt KlasseGx [142]
Morphologische KlasseIB M [144]
Abmessungen 13.8' [142], 15.3' ? x 2.4' ? [144]
Positionswinkel (N → E)33° [144]
Scheinbare Magnitude10.4 mag [142], 10.7 mag * [144]
Radialgeschwindigkeit641 km/s * [144]
Beschreibung (Dreyer)!, pB, L, vmE 34deg , sp of 2 [142]

Auffindkarte

Die Galaxiengruppe befindet sich im Sternbild Jagdhunde (Canes Venatici) nahe der Grenze zu Haar der Berenike (Coma Berenices). Der 4.9 mag helle Stern 37 Comae Berenices dient als Orientierungshilfe.

Karte
Karte mit Hilfe von SkySafari 6 Pro [149] und STSci Digitized Sky Survey [160] erstellt.

Beobachtung

Bleistiftskizze von Eduard von Bergen, 2003 [192]

In einem Grossfeldokular vermitteln die vier Galaxien einen beeindruckenden Anblick über die tiefen des Weltalls und deren Vielfältigkeit. Biete sich doch einerseits ein sich kanibalisierendes und stark grafitativ beeinflussendes Galaxienepaar. Weiter findet man eine helle zigarrenförmige Galaxie mit einem scheinbaren kleinen rundlichen Begleiter. Die letztgenannte, kleine Galaxie liegt aber rund dreimal tiefer im Weltall.

Es lohnt sich alle vier Galaxien mit einem Blick in einem Grossfeldokular anzusehen. Die Details der 13.3 mag, 9.8 mag und je ca. 10.7 mag hellen Galaxien kommen in einer mitleren Vergrösserung gut zum Vorschein. [192]

14" PWO-Dobson, F:4.6 / TV-Nagler 31mm, 52x, 1.6° und TV-Nagler 13mm, 123x, 0.67°
Eduard von Bergen

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