Kugelsternhaufen M4 und NGC 6144

Messier 4

M4
DSS Ausschnitt und Detailvergrösserung mit dem HST mit markierten weissen Zwergen. [175]

Messier 4 ist ein schöner Kugelsternhaufen, einer der grössten und uns am nächsten gelegenen. Er wurde erstmals von P. L. de Cheseaux im Jahre 1746 beobachtet. Im Mai 1764 beschrieb ihn Messier als ein Haufen sehr kleiner Sterne, welcher mit kleineren Teleskopen mehr wie ein Nebel erscheint.

Mit einer Shapley/Sawyer-Konzentration von 9 gehört M 4 zu den lockeren Sternhaufen, die keine besonders dichte zentrale Konzentration aufweisen. Ein auffälliges Merkmal dieses Haufens ist eine etwa 2.6' lange Reihe 10-12 mag Sterne in PA 12°. Diese ist als horizontale Sternenkette in Abbildung 2 gut erkennbar. Sie wurde erstmals 1783 von Herschel bemerkt. Ein besonders interessantes Detail, das in ähnlicher Weise auch z.B. in M 13 zu finden ist.

M4
Aufnahme von M 4; Vixen FL 102s, 40min auf Kodak Ektar 1000, 20.6.93, Bernhard Blank und D. Mihajlovic [175]

Der Kugelsterhaufen M 4 gehört zu denen dem Sonnensystem am nächsten gelegenen überhaupt. Enfernungsangaben schwanken von 5700 bis 7500 Lichtjahren und der Haufen bewegt sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 65 km/s vom uns weg. Neuere Schätzungen sind eher im oberen Bereich anzusiedeln. Man schätzt die Population auf wenige Hundertausende von Sternen, die von erdgebundenen Teleskopen sichtbar sind. Zusätzlich werden noch etwa 40'000 weisse Zwerge vermutet, die schwächsten davon besitzen etwa ein Vierzigstel der Leuchtkraft der hellsten in dem Haufen. M 4 gehört trotz seines relativ grossen Winkeldurchmessers zu den eher kleineren Kugelsternhaufen unserer Milchstrasse.

M4 HR-Diagramm
HR-Diagramm von M4

Das HR-Diagramm dieses Haufens zeigt, dass das Sternenlicht durch Dunkelwolken in dieser Region um etwa 0.8 Magnituden gerötet ist. Die Helligkeit der hellsten Sterne beträgt 10.8 mag und die des horizontalen Zweigs im HR-Diagramm beträgt 13.4 mag.

Der Kugelsternhaufen M 4 war auch das Ziel einer Studie mit Hilfe des Hubble Space Telescopes. Es wurde eine Vielzahl an "stellaren Leichen", sogenannten weissen Zwerge entdeckt (vgl Abb. 1). Anhand der Messresultate lassen sich die Voraussagen über die Kühlrate weisser Zwerge verfeinern - ein wichtiges Hilfsmittel um zuverlässige Aussagen über das Alter der Milchstrasse und des Universums machen zu können. Weisse Zwerge sind ausgebrannte Kerne kollabierter Sterne, die wie ein Stück Glut langsam abkühlen und erlöschen. Das Universum ist noch nicht alt genug, um völlig ausgebrannte und erkaltete weisse Zwerge - sogenannte schwarze Zwerge - zu beherbergen. Altersschätzungen des Universums variieren z.Z. von acht bis 20 Mrd. Jahren - paradoxerweise wird das Alter von M 4 auf etwa 14 Mrd. Jahre geschätzt. M 4 ist so alt, dass sich alle Sterne mit mindestens 80% Sonnemasse bereits zu roten Riesen entwickelt haben, gefolgt von einen Kollaps zu einem weisen Zwerg. [4, 175]

— 1999, Bernd Nies

Daten für NGC 6121, zusammengefasst aus unterschiedlichen Katalogen.
BezeichnungenM 4, NGC 6121
RA / Dec (B2000.0)16h 23.6m / -26° 32' [142]
SternbildSco [142]
Objekt KlasseGb [142]
Abmessungen 26.3' [142]
Scheinbare Magnitude5.9 mag [142]
Beschreibung (Dreyer)Cl, 8 or 10 B st line, with 5 st, rrr; = M4 [142]

NGC 6144

NGC 6144
NGC 6144. 15'x15' Ausschnitt aus dem STScI Digitized Sky Survey [160]

Überblendet vom roten Riesen Antares und im Schatten von Messier 4 befindet sich NGC 6144, ein weiterer kugelförmiger Sternhaufen. Er wurde im Jahre 1784 von W. Herschel aufgefunden. Dreyer beschrieb ihn von beträchtlicher Grösse, stark konzentriert, gegen die Mitter heller werdend und gut in Einzelsterne auflösbar. NGC 6144 weist mit einem Konzentrationsindex von 11 eine sehr geringe zentrale Verdichtung auf (1 = höchste Dichte).

— 1999, Bernd Nies

Daten für NGC 6144, zusammengefasst aus unterschiedlichen Katalogen.
BezeichnungenNGC 6144
RA / Dec (B2000.0)16h 27.3m / -26° 02' [142]
SternbildSco [142]
Objekt KlasseGb [142]
Abmessungen 9.3' [142]
Scheinbare Magnitude9.1 mag [142]
Beschreibung (Dreyer)Cl, cL, mC, gbM, rrr [142]

Auffindtip für die beiden Kugelsternhaufen

Karte mit Hilfe von TheSky 2.11 [129] erstellt.

Die beiden Kugelsternhaufen Messier 4 und NGC 6144 sind ganz einfach zu finden. Dabei wird im Teleskop mit einem Grossfeldokular der schöne rote Überriese Antares (α Scorpii) eingestellt und dann das Teleskop leicht in Richtung Westen geschwenkt. Voilà, da sind die beiden kleinen Racker. Einfacher geht's nun wirklich nicht.

— 1999, Bernd Nies

Creative Commons License Sofern keine anderen Quellen, Autoren oder Fotografen genannt werden, unterliegt diese Webseite der Creative Commons Attribution 4.0 International License.